Skip to content

The pope papacy part two

February 17, 2013

At the same time, he continued to insist that all religions must reject violence carried out in their name.
Liturgy has been a major focus of Pope Benedict. It is one of the areas where he wants to better balance the renewal launched by the Second Vatican Council with the church’s tradition — a process he called “innovationin continuity.”
RECONCILIATION NEARLY DERAILS
In 2007, the pope’s removal of restrictions on use of the Tridentine rite, the Latin-language liturgy that predates the Second Vatican Council, was a major concession to traditionalists and part of a push toward an agreement with the breakaway Society of St. Pius X. But when he lifted the excommunications of four ofthe society’s bishops in early 2009, that reconciliation project nearly derailed. One of the four, Bishop Richard Williamson, had three days earlier provoked outrage with assertions that the Holocaust was exaggerated and that no Jews died in Nazigas chambers.
The pope moved to repair damage with Jewish groups, and in a remarkable letter about the episode he thanked “our Jewish friends”who helped restore a sense of trust.
THREE ENCYCLICALS
The list of Pope Benedict’s other accomplishments includes documents, meetings and spiritual initiatives: — His three encyclicals have placed love and charity at the center of church life. In 2006, the encyclical “God Is Love” described the faith as charityin action, and said God cannot be shut out of personal and social life. “On Christian Hope” in 2007, he presented Jesus Christ as the source of love and hope in eternal salvation, the “great hope” that can sustain contemporary men and women. “Charity in Truth” in 2009 said social justice was inseparable from the conceptof Christian charity, and called for reform of international economic institutions and practices.
*His book, Jesus of Nazareth, which has sold more than two million copies, emphasized that Jesus was God, not merely a moralist or a political revolutionary or a social reformer. In calling for a personal relationship with Jesus, it touched on a point the pope has made elsewhere: “One can never know Christ only theoretically.”
MORAL CHALLENGE TO US CULTURE
On his first trip to the US , however, Pope Benedict  wassaid to have achieved three objectives considered critical to the pastoral future of the American  church . First, the pope brought a certain closure to the priestly sex abuse scandal that has shaken the church for more than six years, expressing hispersonal shame at what happened and praying with the victims.
Second, he set forth a moral challenge to the wider US culture on issues ranging from economic justice to abortion, but without coming across as doctrinaireor bullying.
Third, to a church that often seems divided into conservative and liberal camps, he issued a firm appeal to “set aside all anger” and unite in order to effectively evangelize society.
The pope addressed clerical sex abuse on five different occasions, beginning with his encounter with reportersaboard his plane from Rome. He spoke from the heart about the shame, the damage to the Church and the suffering of the victims. He also spoke with familiarityabout the church’s efforts to make sure perpetrators are out of ministry and to implement better screening of would-be priests. At one point, he mentioned that when he read the case histories of the victims, he found it hard to imagine how a priest could betray hismission to be an agent of God’s love.
PARTISAN POLITICAL QUESTIONS
One of his strongest themes was church unity. At a Mass in St. Patrick’s Cathedral in New York , he expressed disappointment with the formation of divisions withinthe church between Catholic groups, generations and individuals.
The church, he said, needs to“put aside all anger and contention” and turn its gazetogether toward Christ. At a Mass in Yankee Stadium on his last day in New York , he told Catholics to remember that all church groups, associations and programs exist only to support and foster deeper unity in Christ.
The papal Masses highlightedthe diversity of the church in the US which, as the pope said, comes together in a “common commitment to the spread of the gospel.” These were colorful, musical liturgies and the pope seemed pleased with them.
The papal visit did not register very high on topical issues. He avoided partisan political questions, did not mention Iraq and, although he visited Ground Zero, certainly did not dwell on terrorism.
His UN address was not a state-of-the-world survey buta call to conscience on the moral foundations of human rights. The pope’s focus was religion and its place in all areas of life. Before the papalvisit, most Americans said they didn’t know a lot about Pope Benedict. When he left the country, they were more likely to view him as he described himself upon his arrival: as “a friend, a preacher of the Gospel and one with great respect for this vast pluralistic society.” sorce:vanguard

Advertisements

From → catholic

Comments are closed.

%d bloggers like this: